Beagle

Chien de race Beagle assis dans l'herbe.

Race : LOF I Taille : Moyenne I Espérance de vie : 12+ I Éducation : Ferme et assidue I Entretien : Poils courts  I Nomenclature FCI : groupe 6, section 1.3, n°161 I Origine : Grande Bretagne.

Le Beagle est un chien doux, affectueux, jovial et joueur.

Les origines du Beagle : un chien de chasse anglais

Les premières traces du Beagle

Au Vème siècle avant Jésus-Christ, les historiens ont retrouvé des traces de chiens courants de petite taille. Ils étaient utilisés dans la chasse au lièvre et ressemblaient énormément au Beagle que nous connaissons actuellement. 

D’après les chercheurs, les Romains avaient importé ces chiens en Bretagne romaine, qui est l’actuelle Grande Bretagne. Aucun document n’a cependant été retrouvé à ce jour afin d’appuyer cette théorie.

Au IIIème siècle après Jésus-Christ, les poèmes d’Ossian, un barde écossais, recense l’existence d’un chien ressemblant fortement au Beagle. Il est alors dit que le Beagle serait un descendant du Foxhound, un chien beaucoup plus grand.

L’Angleterre, berceau du Beagle

C’est grâce aux Anglais que nous devons l’apparence actuelle du Beagle. Leur objectif était de créer une race de chien qui serait une réplique miniature parfaite du chien courant. Ils souhaitaient réunir toutes ses qualités dans un format plus petit. C’est ainsi que le Beagle est né. 

De par sa taille, il était parfait pour la chasse à courre et la chasse au lièvre.

Au XVIIème siècle, il existe alors trois espèces de Beagle : 

  • Le Beagle du Nord :

Un chien rapide, de taille moyenne.

  • Le Beagle du Sud :

Aussi appelé le “Kerry-Beagle”, il pouvait mesurer 45 cm et plus au garrot.

  • Le “Cat-Beagle” :

Un chien réservé pour la chasse au lapin/lièvre, qui ne dépassait pas 35 cm au garrot. C’était le plus petit des trois espèces.

C’est durant la seconde moitié du XIXème siècle que la véritable uniformisation de la race commence. En 1890, la fondation du Beagle-Club est créée et en 1891, c’est au tour de l’association des maîtres d’équipage de Harriers et de Beagle.

Le premier standard de la race est établi par ce Beagle-Club, qui sera également à l’origine de la toute première exposition en 1896.

Durant la Première Guerre mondiale, la race subit de fortes pertes et au début des années 1920, la majorité des meutes a été dispersée. L’élevage de Nina Elms permet de faire connaître à nouveau la race en remportant de nombreux prix dans les années 30. Grâce à cela, le nombre d’élevages de Beagle se multiplie dans les années suivantes.

Traversée de la Manche

Les premiers Beagles arrivent en France via la Normandie au XVIIIème siècle après la Révolution française, cependant elle ne se répand en France qu’à partir du XIXème siècle.

Elle connaît un petit succès, car elle est réputée pour sa rapidité et sa résistance. Comme en Angleterre, sa fonction principale sera liée à la chasse à courre.

Il ne sera reconnu en tant que chien de compagnie que tardivement en France, restant encore beaucoup utilisé pour la chasse.

C’est un des chiens les plus populaires dans l’Hexagone, mais c’est aux États-Unis qu’il est le plus répandu.

Chien de race Beagle heureux en promenade.
Le Beagle est devenu le compagnon idéal pour toutes les familles.

Quel caractère a le Beagle ?

Quelles sont ses qualités ?

Reconnu en tant que chien de chasse, il est également devenu un compagnon adapté à toutes les familles. C’est un chien jovial et affectueux qui saura se montrer doux et joueur avec les enfants.

Intelligent et vif, il garde un tempérament constant et sera prêt à vous suivre où que vous alliez. Il est sportif et vigoureux.

A-t-il des défauts ?

Bien qu’intelligent, il peut parfois se montrer têtu. Son éducation ne sera pas toujours facile et il faudra savoir se montrer ferme avec lui pour ne pas se laisser amadouer par son beau regard.

Il faudra également surveiller son alimentation, car c’est un grand gourmand. Son poids sera à surveiller régulièrement.

Le Beagle : ses caractéristiques physiques

Le tout premier standard a été fixé en 1896. Il pouvait, avant cette date, varier selon les régions et la nature des terrains de chasse.

Aspect général

Le Beagle fait partie de la catégorie des chiens courants de taille moyenne. C’est un animal vigoureux et compact qui ne possède cependant aucun trait grossier. Il doit respecter un certain nombre de proportions importantes.

Zoom sur la tête du Beagle

Son crâne est légèrement en dôme et de largeur modérée avec une légère crête occipitale. Le stop est bien marqué et divise la tête dans sa longueur entre l’occiput et l’extrémité de la truffe de façon aussi égale que possible. Sa truffe est large et de préférence noire, mais une pigmentation plus légère est admise chez les chiens possédant une robe plus claire. Ses narines doivent être bien ouvertes. Son museau n’est pas en sifflet et ses lèvres sont raisonnablement bien descendues. Sa mâchoire doit être forte et présenter un articulé en ciseaux parfait, régulier et complet. Ainsi les incisives supérieures recouvrent les inférieures dans un contact étroit et sont implantées à l’aplomb de la mâchoire.

Ses yeux sont assez grands, bien écartés, de couleur brun foncé ou noisette. Ils ne sont ni enfoncés dans les orbites, ni proéminents et possèdent une expression douce et attachante. 

Ses oreilles sont longues et l’extrémité est arrondie. Si on les étire, elles peuvent presque atteindre l’extrémité du nez. Elles sont attachées bas et leur texture est fine. Elles pendent gracieusement contre ses joues.

Son cou est de longueur suffisante afin de permettre au chien de mettre facilement le nez au sol. Il est légèrement incurvé et présente peu de fanon.

Le corps du Beagle

Le corps du Beagle possède un dos horizontal et ferme. Ses reins sont puissants et souples. Sa poitrine descend sous le coude et ses côtes sont bien cintrées, s’étendant vers l’arrière. Son ventre n’est pas exagérément relevé et ses omoplates sont bien obliques et non chargées. Ses coudes sont solides, ne tournant ni en dehors, ni en dedans.

Ses cuisses sont musclées et ses jarrets sont fermes, bien descendus et parallèles. 

Sa queue est forte et de longueur modérée, elle est attachée haute et portée gaiement. Elle n’est pas enroulée au-dessus de son dos, ni inclinée vers l’avant. Elle est bien couverte de poils, surtout sur la partie inférieure.

Adorable chiot Beagle sur un ballon de football.
Le Beagle est un chien dynamique avec lequel vous pourrez passer des heures à jouer !

Les critères d’éligibilité au LOF

Non éliminatoires au LOF

Tout écart par rapport à ce qui précède doit être considéré comme un défaut qui sera pénalisé en fonction de sa gravité et de ses conséquences sur la santé et le bien-être du chien.

Éliminatoires au LOF

Les mâles doivent avoir deux testicules bien descendus dans le scrotum.

Le Beagle : robe, couleur et entretien

La robe du Beagle

Le Beagle possède un poil court, dense et résistant aux intempéries.

La couleur du Beagle

Son pelage est tricolore. Il peut être noir, marron et blanc, mais se décline également avec d’autres couleurs comme bleu, blanc et marron, pie de lièvre, pie-citron, citron et blanc, rouge et blanc, feu et blanc, noir et blanc ou encore tout blanc. 

À l’exception de la couleur tout blanc, toutes les couleurs citées précédemment peuvent paraître en tant que moucheture. Les autres couleurs ne sont pas admises. 

L’extrémité de la queue est toujours blanche.

Comment entretenir son Beagle ?

Il est important de surveiller régulièrement les oreilles de votre chien. Quelques parasites, ainsi que des corps étrangers peuvent s’y loger et ainsi entraîner des problèmes comme des inflammations (otites). Pensez donc à les nettoyer régulièrement.

Vous pouvez également donner un bain de temps en temps en choisissant un shampooing adapté pour chien.

Enfin, brossez-le une fois par semaine pour lustrer son poil et surveillez la possible apparition de puces. Après chaque balade, vérifiez son corps pour s’assurer de l’absence de tique.

Chien de race Beagle lors d'une balade en forêt.
Le Beagle est un chien qui sera ravi de vous accompagner lors de vos randonnées.

Quelques anecdotes sur le Beagle

  • Saviez-vous que le personnage Snoopy est un Beagle ?
  • Le président américain Lyndon Johnson possédait plusieurs Beagles.

Ce qu’il faut retenir sur le Beagle

Taille : le Beagle est un chien de taille moyenne qui mesure entre 33 et 40 cm au garrot.

Poids : compris entre 8 et 14 kg.

Santé : c’est une race de chien assez robuste mais sujette à quelques maladies comme le glaucome ou l’hypothyroïdie.

Un chien pour les enfants ? Le Beagle est un bon compagnon pour les enfants de par son caractère doux et joueur.

Le Beagle est-il facile à éduquer ? Bien qu’intelligent, le Beagle est également très têtu. Il faudra se montrer ferme et patient pour son éducation mais il finira par écouter son maître.

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